Quinina para calambres

Cuánta quinina hay en el agua tónica

A.  El agua tónica -y la quinina que contiene- se ha promocionado durante décadas para prevenir los calambres en las piernas, a pesar de la falta de pruebas de su eficacia. La quinina está aprobada por la FDA sólo para el tratamiento de la malaria y se vende con una advertencia que desaconseja su uso para tratar los calambres en las piernas o el dolor muscular, porque aumenta el riesgo de hemorragias y alteraciones del ritmo cardíaco. El agua tónica no contiene más de 83 mg de quinina por litro, una concentración mucho menor que los 500 a 1.000 mg de la dosis terapéutica de los comprimidos de quinina. Beber unas cuantas onzas de agua tónica no debería ser perjudicial, pero no es probable que evite los calambres en las piernas.

Sin embargo, hay otras cosas que puedes hacer. Dado que los calambres suelen estar causados por la deshidratación, asegúrate de tomar suficientes líquidos. Pero evita las bebidas alcohólicas y con cafeína, que son deshidratantes. (¡No mezcles ginebra con esa tónica!) Estirarse durante el día o antes de acostarse también puede ayudar a prevenirlos.

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Alternativa a la quinina para los calambres en las piernas

Los pacientes suelen decir a la Dra. Kiran V. Patel que toman agua con quinina para aliviar los calambres en las piernas. Parientes bienintencionados e incluso algunos médicos lo recomiendan, dijo Patel, directora de dolor neuroquirúrgico del Hospital Lenox Hill, en Nueva York. «Pero es un cuento de viejas», dijo a CBS News.

El año pasado, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. advirtió contra el uso de la quinina como antídoto para los calambres musculares nocturnos en las piernas o «piernas inquietas», dijo Patel. La FDA informó de «acontecimientos adversos con resultados graves… incluyendo 93 muertes» en personas que utilizaron el remedio. Y no es la primera vez que las autoridades sanitarias expresan su preocupación por la quinina. La sustancia está relacionada con las hemorragias y el ritmo cardíaco irregular. La quinina sólo está aprobada por la FDA para su uso como tratamiento de la malaria.Ahora, un nuevo estudio realizado por investigadores franceses ha descubierto que en los pacientes que tomaban pastillas de quinina para los calambres musculares, había un mayor riesgo de muerte.

La Dra. Laurence Fardet y sus colegas de la Universite Paris Est Creteil examinaron los resultados a largo plazo de más de 175.000 adultos con calambres musculares, utilizando información de una gran base de datos de atención primaria del Reino Unido.

Efectos secundarios de la quinina

P: Llevo años sufriendo calambres nocturnos en las piernas. Estos agónicos calambres musculares han afectado a mis hábitos de sueño. Recientemente, he leído que la quinina contenida en el agua tónica es eficaz para tratar los calambres en las piernas.He estado bebiendo media botella pequeña de tónico cada noche durante las últimas seis noches y los calambres han desaparecido. R: Los médicos solían recetar quinina para tratar los calambres en las piernas. De hecho, la quinina solía venderse sin receta para este fin. La dosis de quinina que muchos médicos prescribían era de 200 a 300 mg. La Administración de Alimentos y Medicamentos prohibió el uso de la quinina para los calambres en las piernas hace más de una década. Esto se debe a que algunas personas son extremadamente sensibles a este medicamento amargo. La FDA no ha prohibido la quinina en el agua tónica. La cantidad que se obtendría de media botella pequeña sería de unos 10 mg. Muchos médicos probablemente considerarían esto una dosis homeopática. Pero creemos que el sabor amargo de la quinina podría estar activando receptores especiales en la boca, la garganta y el estómago. La estimulación de estos canales TRP puede ayudar a los nervios a superar los calambres musculares. Incluso una pequeña dosis de quinina podría ser útil. Muchos otros lectores también han compartido historias de éxito con el agua tónica contra los calambres nocturnos en las piernas.

¿Por qué está prohibida la quinina?

Ya sea después de un entrenamiento o mientras intentamos dormir, todos hemos sentido las fuertes y dolorosas contracciones de un calambre muscular. Y si los padece con regularidad, probablemente probará cualquier tratamiento posible para detener los espasmos.

En el estudio, los investigadores examinaron los historiales médicos de más de 175.000 personas. Descubrieron que las personas a las que se les recetó quinina para los calambres musculares tenían un 24 por ciento más de probabilidades de morir durante los seis años de seguimiento que las que no tomaron el medicamento.

Y el riesgo era mucho más pronunciado para las personas más jóvenes: Los menores de 50 años que tomaron quinina tenían más del triple de probabilidades de morir prematuramente. (Aquí se explica por qué te salen caballos de charley en mitad de la noche).

Aunque la quinina es en realidad un medicamento contra la malaria, los médicos también la han utilizado durante décadas para tratar los calambres musculares. Pero en 2006, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) advirtió sobre su uso fuera de la etiqueta para tratar los calambres musculares, citando 665 informes de efectos graves de la misma, incluyendo 93 muertes.