Diferencia migraña y cefalea

¿Es peligrosa la migraña?

Aunque son menos frecuentes, se calcula que casi 5 millones de australianos padecen migrañas. Debido a factores hormonales, se cree que las migrañas afectan más a las mujeres que a los hombres, y suelen ser hereditarias.

La cefalea tensional, el tipo más común de dolor de cabeza, provoca dolor en ambos lados de la cabeza. Se trata de una presión tensa, más que de una pulsación, y también puede haber dolor en las sienes, el cuello y los músculos de los hombros. El dolor de cabeza no suele considerarse «grave».

La migraña, en cambio, tiene muchos síntomas, entre ellos el dolor de cabeza. Puede sentirse como un dolor punzante que puede ser peor en un lado de la cabeza. También puede sentir dolor alrededor de los ojos, las sienes, la cara, la mandíbula o el cuello. El dolor puede aumentar con la actividad física, por lo que resulta útil acostarse.

Pero, ¿la diferencia clave entre un dolor de cabeza y una migraña? Las migrañas pueden ser angustiosas y debilitantes y pueden afectar a todo el cuerpo. Las personas pueden sentirse vagamente indispuestas durante uno o dos días antes de que aparezca una migraña (aunque no todas las migrañas implican dolor de cabeza). Una vez iniciada, la migraña puede durar entre 4 horas y varios días.

Qué causa una migraña

Todos hemos pasado por eso alguna vez: Un dolor punzante entre las sienes y una presión detrás de los ojos tan grande que tenemos que hacer un alto en el camino y tumbarnos. Es el consabido dolor de cabeza, ¿verdad? No tan rápido.

Cuando la gente piensa en una migraña, suele pensar en el dolor de cabeza más intenso. Pero los dolores de cabeza son sólo un síntoma de la migraña y pueden variar en gravedad y duración. Las migrañas son una afección crónica y, por lo general, su causa es desconocida.

Por otra parte, el dolor de cabeza no suele ser un síntoma de una enfermedad subyacente. En cambio, los dolores de cabeza pueden deberse a una hiperactividad de los vasos sanguíneos, los músculos, los nervios o las sustancias químicas del cerebro. Entre los factores que pueden provocar dolores de cabeza están el estrés, la ansiedad o la depresión, una lesión física o incluso los cambios de tiempo.

Así que, antes de descartar su dolor como un simple dolor de cabeza, asegúrese de comprender la diferencia entre las cefaleas y las migrañas. Conocer sus principales diferencias puede suponer un alivio más rápido con un tratamiento más específico e incluso la prevención de futuros dolores, en algunos casos.

¿Qué causa las migrañas en las mujeres?

Las migrañas individuales tienen una intensidad entre moderada y grave, y suelen caracterizarse por una sensación de palpitación o de golpeteo. Aunque suelen ser unilaterales, pueden aparecer en cualquier parte de la cabeza, el cuello y la cara, o en todo el cuerpo. En el peor de los casos, suelen estar asociadas a la sensibilidad a la luz, el ruido y/o los olores. Las náuseas son uno de los síntomas más comunes y empeoran con la actividad, lo que a menudo provoca la incapacidad del paciente. En muchos aspectos, las migrañas son muy parecidas a las resacas relacionadas con el alcohol.

El dolor de la migraña puede sentirse en la cara, donde puede confundirse con una cefalea sinusal, o en el cuello, donde puede confundirse con una artritis o un espasmo muscular. Lo que complica el diagnóstico de la migraña es que los dolores de cabeza pueden ir acompañados de otros síntomas «similares a los de la sinusitis», como ojos llorosos, congestión nasal y sensación de presión facial. La mayoría de los pacientes que creen tener una cefalea sinusal tienen en realidad migrañas.

Hasta en un 25 por ciento de los pacientes, el dolor de cabeza de la migraña puede ir precedido de un aura, un síndrome neurológico temporal que progresa lentamente y que suele resolverse justo cuando comienza el dolor. Aunque el tipo más común de aura migrañosa consiste en alteraciones visuales (luces parpadeantes, zigzags, puntos ciegos), muchas personas experimentan entumecimiento, confusión, problemas para hablar, vértigo (mareos con vueltas) y otros síntomas neurológicos similares a los del aura. Algunos pacientes pueden experimentar auras sin dolores de cabeza.

Test de migraña y cefalea

Los dolores de cabeza y las migrañas son una afección mundial. Según la Organización Mundial de la Salud, entre la mitad y las tres cuartas partes de los adultos de entre 18 y 65 años de todo el mundo han sufrido un dolor de cabeza en el último año. De esas personas, el 30% declaró haber sufrido una migraña. Ambas son dolorosas y pueden interferir en las actividades de la vida mientras duran, pero hay diferencias entre una cefalea que causa dolor y presión en la cabeza y una migraña que tiene una variedad de síntomas que pueden incluir un dolor de cabeza.

El dolor de cabeza es una condición común que la mayoría de las personas experimentan muchas veces en su vida. Se trata de un dolor y una presión que se sienten en la cabeza y en la cara y que pueden incluso crear dolor en el cuello y los hombros. El dolor suele describirse como palpitante, punzante o sordo. Puede ser un dolor leve o tan intenso que provoque náuseas e incapacidad para funcionar.

La cabeza y la cara tienen muchas estructuras sensibles al dolor que incluyen la piel, los senos paranasales, los vasos sanguíneos y los nervios. Hay muchas cosas que pueden desencadenar un dolor de cabeza temporal, remitente (va y viene) o crónico. Entre ellas se encuentran factores como la actividad química de los vasos sanguíneos y los nervios, una infección de los senos paranasales, ciertos alimentos y el estrés.